Incendios

 

Cada año, más de 4,000 habitantes mueren y más de 20,000 resultan heridos en incendios en los Estados Unidos, muchos de los cuales podrían haber sido prevenidos. Las pérdidas directas en propiedad a causa de incendios están estimadas en $10 billones anuales.

Para protegerse, usted necesita comprender las características básicas de un incendio.

 

Cada año, más de 4,000 habitantes mueren y más de 20,000 resultan heridos en incendios en los Estados Unidos, muchos de los cuales podrían haber sido prevenidos. Las pérdidas directas en propiedad a causa de incendios están estimadas en $10 billones anuales.

Para protegerse, usted necesita comprender las características básicas de un incendio. El fuego se propaga rápidamente; no existe tiempo para juntar los artículos de valor o realizar una llamada telefónica. En solo dos minutos, un fuego puede transformarse en una amenaza para la vida. En pocos minutos, una residencia puede verse envuelta en llamas.

El calor y el humo causado por el incendio pueden ser más peligrosos que las llamas. El hecho de inhalar el aire extremadamente caliente puede quemar sus pulmones. El fuego produce gases venenosos que hace que uno se sienta desorientado y somnoliento. En vez de verse despertado por un incendio, usted podría caer en un sueño profundo. La asfixia es la causa principal de muertes por incendio, superando a las quemaduras en una proporción de tres a uno.

Prepáreseparaun Incendio

  • Instale alarmas para humo en cada nivel de su vivienda. Coloque alarmas para humo fuera de los dormitorios en el cielorraso o a una altura elevada en la pared (4 a 12 pulgadas del cielorraso), en la parte superior de escaleras abiertas, o en la parte más baja de escaleras cerradas y cerca (pero no adentro) de la cocina.
  • Pruebe y limpie las alarmas para humo una vez por mes y cambie las baterías al menos dos veces por año. Cambielasalarmasparahumounavezcada10 años.
  • Repase las rutas de escape con su familia. Practique escapar de cada habitación.
  • Asegúrese que las ventanas no estén clavadas o cerradas con pintura. Asegúrese que las rejillas de seguridad en las ventanas tengan una característica de apertura de seguridad para incendios de manera que puedan ser abiertas fácilmente desde el interior.
  • Considere tener escaleras de escape si su residencia tiene más de un nivel, y asegúrese que las rejas y otros mecanismos antirrobo que bloquean el ingreso desde el exterior a través de las ventanas pueden ser fácilmente abiertos desde el interior.
  • Enséñeles a los miembros de su familia a permanecer lo más agachados posibles cercano al piso (donde el aire es más seguro durante un incendio) mientras escapan de un incendio.

Previniendoun incendio

En la Cocina

  • El cocinar es la causa principal de incendios hogareños en los EE.UU. También es la causa principal de heridas por incendio.
  • Las muertes a causa de incendios por cocinar son particularmente prevenibles.
  • Nunca deje la cocina desatendida. Un incendio serio puede iniciarse en apenas unos segundos.
  • Mientras cocina utilice siempre mangas cortas, ajustadas.
  • Mantenga las toallas, agarraderas y cortinas alejadas de las llamas y elementos de cocción.
  • Limpie las superficies de cocción regularmente para prevenir la acumulación de grasas que podría prenderse fuego.
  • Si se inicia un fuego mientras usted cocina, tape la cacerola para sofocarlo. Nunca arroje agua sobre un fuego causado por la grasa.
  • Caliente el aceite gradualmente para evitar quemaduras por salpicaduras de grasa. Utilice cuidado extremo cuando prepare alimentos freídos.
  • Nunca utilice las hornallas o el horno para calentar su hogar.
  • Revise dos veces la cocina antes de irse a dormir o abandonar su hogar. Asegúrese de que todos los electrodomésticos estén apagados.

Artículos Inflamables

  • Nunca utilice gasolina, bencina, nafta o líquidos inflamables similares en el interior de su vivienda.
  • Almacene los líquidos inflamables en contenedores aprobados en áreas de almacenamiento bien ventiladas.
  • Nunca fume cerca de líquidos inflamables.
  • Deseche todos los trapos o materiales que han estado empapados con líquidos inflamables luego de haberlos utilizado. Deséchelos en forma segura afuera en un contenedor metálico.
  • Aísle las chimeneas y coloque amortiguadores de chispas sobre las mismas. La chimenea debe ser al menos tres pies más alta que el techo. Quite las ramas que cuelguen por encima y alrededor de la chimenea.

Fuentes de Calefacción

  • Tenga cuidado cuando utilice fuentes alternativas de calefacción.
  • Verifique con su departamento local de bomberos si es legal utilizar calefactores a querosén en su comunidad. Asegúrese de llenar los calefactores a querosén en el exterior, y asegúrese de que los mismos se hayan enfriado.
  • Coloque los calefactores y todos los combustibles a una distancia de al menos tres pies de los materiales inflamables. Asegúrese de que el piso y las paredes cercanas están apropiadamente aislados.
  • Utilice solamente el tipo de combustible designado para su unidad y siga las instrucciones del fabricante.
  • Almacene las cenizas en un contenedor metálico en el exterior y lejos de su residencia.
  • Mantenga las llamas alejadas de las paredes, muebles, cortinados, y artículos inflamables.
  • Mantenga una pantalla en frente de la chimenea.
  • Haga que las unidades de calefacción sean inspeccionadas y limpiadas anualmente por un especialista certificado.

Fósforos y Fumar

  • Mantenga los fósforos y encendedores a una altura elevada, lejos de los niños, y, de ser posible, en un gabinete bajo llave.
  • Nunca fume en la cama o cuando se sienta somnoliento o esté medicado. Proporcione ceniceros profundos y resistentes a los fumadores. Apague las colillas de los cigarrillos y cigarros con agua antes de desecharlos.

Cableado Eléctrico

  • Haga que el cableado eléctrico en su residencia sea controlado por un electricista.
  • Inspeccione los cables prolongadores para ver si existen cables pelados o expuestos o enchufes sueltos.
  • Asegúrese que los tomacorrientes tienen tapa y no existen cables expuestos.
  • Asegúrese que el cableado no pase por debajo de alfombras, por encima de clavos, o a través de áreas de tráfico.
  • No sobrecargue los cables prolongadores o los tomacorrientes. Si usted necesita enchufar dos o tres electrodomésticos, compre una unidad aprobada-UL con interruptores de circuito incorporados para prevenir chispas y cortocircuitos.
  • Asegúrese de que el aislante térmico no esté en contacto con cables eléctricos pelados.

Otros

  • Duerma con la puerta cerrada.
  • Instale extintores de incendio tipo A-B-C en su residencia y enséñeles a los miembros de su familia cómo utilizarlos.
  • Considere instalar un sistema de rociadores automáticos para incendio en su residencia.
  • Solicite a su departamento local de bomberos que inspeccione su residencia para seguridad y prevención de incendios.

Durante un Incendio

Para escapar de un incendio, usted debe:

  • Verificar si las puertas cerradas están calientes antes de abrirlas. Si usted está escapando a través de una puerta cerrada, utilice el dorso de su mano para tocar la superficie de la puerta, el picaporte, y el espacio entre la puerta y el marco de la puerta antes de abrirla. Nunca utilice la palma de su mano o los dedos para ver si la puerta está caliente – las quemaduras en esas áreas podrían afectar su capacidad para escapar de un incendio (es decir, subir o bajar escaleras y arrastrarse).
  • Puerta Caliente: No la abra. Escape a través de una ventana. Si usted no puede escapar, cuelgue una sábana blanca o color claro afuera de la venta, alertando a los bomberos de su presencia.
  • Puerta Fría: Ábrala lentamente y asegúrese que no hay fuego y/o humo bloqueando su ruta de escape. Si su ruta de escape está bloqueada, cierre la puerta inmediatamente y utilice una ruta de escape alternativa, como por ejemplo una ventana. Si está despejada, salga inmediatamente a través la puerta y ciérrela detrás de usted. Esté preparado para arrastrarse. El humo y el calor se elevan. El aire está más limpio y fresco cerca del piso.
  • Arrástrese por debajo de cualquier humo hacia su salida - el humo pesado y los gases venenosos se juntan primero a la altura del cielorraso.
  • Cierre las puertas detrás de usted a medida que escapa para demorar la propagación del incendio.
  • Permanezca afuera una vez que esté a salvo en el exterior. No vuelva a entrar. Llame al 911.

Luego de un Incendio

Las siguientes son pautas para diferentes circunstancias durante el período que sigue a un incendio:

  • Si usted está con víctimas de quemadura, o usted mismo sufre de una quemadura, llame al 911; enfríe y cubra las quemaduras para reducir las posibilidades de una herida o infección mayor.
  • Si usted detecta calor o humo cuando ingresa a un edificio dañado, evacue inmediatamente.
  • Si usted es un inquilino, contacte al casero.
  • Si usted posee una caja fuerte, no trate de abrirla. La misma puede retener calor intenso durante muchas horas. Si la puerta es abierta antes de que la caja se haya enfriado, los contenidos pueden estallar en llamas.
  • Si usted debe abandonar su hogar porque el inspector de viviendas dice que el edificio no es seguro, pídale a alguien en quién usted confíe que cuide la propiedad durante su ausencia.

Manténgase Informado

  • Manténgase informado acerca de incendios en su área. Los oficiales de emergencia podrían avisarle que el incendio se está propagando y que tome acciones protectoras.

Aprenda más: http://www.vafire.com/fire_safety_education/index.htm[en inglés]